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Flore

Mata, duna e sapal

Vegetação dunar

Les conditions de formation et la dynamique géomorphologique des dunes révèlent qu’il s’agit de structures instables. La proximité de la mer agit comme un facteur fortement sélectif dans l’installation et la croissance de sa végétation. Apparemment simple, ce médium est en réalité assez complexe et précaire. Ce n’est pas un hasard si du côté de la mer on voit une telle pauvreté floristique, car les plantes côtières sont soumises à de forts vents chargés de particules de sel, de luminosités excessives, d’amplitudes thermiques allant du soleil brûlant à l’hiver froid. Cela provoque une transpiration considérable dans la plante, qui, couplée à la grande perméabilité du sol dunaire qui permet une infiltration rapide de l’eau qui y tombe, condamne irrémédiablement un environnement hostile de xérophilie, c’est-à-dire un environnement dans lequel les conditions de la sécheresse Celui-ci doit résister, pour survivre. Et, en effet, les plantes psamophytes, qui vivent dans les sables, survivent parce qu’elles ont développé des adaptations plus ou moins profondes qui empêchent principalement les pertes excessives d’eau. Cependant, ce n’est pas seulement contre la dessiccation que la plante se débat; il doit aussi faire face à l’enterrement, lorsque les vents forts ou constants, venant de la mer, poussent les sables de la plage à l’intérieur des terres.
La première dune en face de nous, appelée anteduna ou dune avancée, relativement basse et assez instable, montre, dans la partie faisant face à la mer et près de la limite supérieure des marées, une association de Cakile maritima et de Salsola kali; déjà au sommet, le fenouil Elymus farctus et parfois le marais-de-plages Euphorbia paralias et E. peplis. La végétation dans cette bande étroite est très espacée et le vent déplace facilement les sables, qui traîne à l’intérieur des terres. Nonobstant la courte distance transposée, le nouvel endroit où ils sont déposés est plus accueillant, il subit moins sévèrement les effets du vent et l’abattage se fait moins salé. Les conditions, si elles ne sont pas favorables, sont créées, du moins moins défavorables à la fixation d’autres plantes, qui, à leur tour, conserveront, par des moyens différents, plus de sable. Avec le banc de sable Elymus farctus apparaît maintenant l’autre grand bâtisseur de dunes et pionnier dans sa colonisation: l’Ammophila arenaria, communément appelé inversion. Ils sont également accompagnés par les plages d’Euphorbia, et vous pouvez voir les petits agneaux de l’Otanthus maritimus. Ainsi la dune se développe, avec une composition floristique plus riche et plus variée.

Mata, duna e sapal

Vegetação dunar

Au sommet se trouve la Calystegia soldanella ou chou-fleur, dont les graines lourdes sont facilement enterrées, compensant ainsi les facteurs défavorables à la survie de l’espèce, Lotus creticus, chardon ou Eryngium maritimum, le Crucianella maritima, le sand-narcisse Pancratium maritimum, avec le renversement Ammophila arenaria, qui, soit dit en passant, pousse un peu partout, dans des peuplements plus ou moins denses, selon la zone où il a été établi.
Dans la face intérieure de cette dune et dans l’interdunaire qui suit, dans une terre déjà définitivement fixée, à côté de quelques-unes des espèces déjà mentionnées, d’autres rejoignent la liste des psamófitas, à savoir les sables perpétuels Helichrysum italicum, Pseudorlaya pumila, Thymus carnosus, Armeria pungens, Artemisia campestris ssp maritima, Anthemis maritima, Corynephorus canescens, Linaria polygalifolia ssp lamarckii et L. pedunculata, Reichardia gaditana ou Silene niceensis, pour ne citer que les plus abondantes ou les plus visibles. Il convient de noter que Thymus carnosus est un endémisme portugais, et seulement observable en Alentejo et en Algarve. C’est cette petite touffe vert foncé, d’une grosseur fade, qui, plus que toute autre plante dunaire, laisse, lorsqu’elle est broyée, un parfum intense et agréable ressemblant un peu à celui de la lavande.

Sable perpétuel Helichrysum italicum (António Coelho)

Cangarinha ou chardon d’or Scolymus hispanicus.

Les sables fixes interdunaires fournissent de bonnes conditions pour la croissance des plantes prostrées, avec un système racinaire plutôt court, de petites folioles, qui se répandent en larges points arrondis. Les exemples sont l’argent-herbe ou Parsonchia argentea, Ononis variegata, Medicago littoralis, Polygonum maritimum ou Hypecoum procumbens, une autre espèce se produisant seulement dans l’Algarve. A la limite du sous-étage se trouve le grand Anriallis monelli, une belle prostrée de fleurs intensément bleues, l’Anarcum-de-campo ou Avelino Linaria spartea, la Scrophularia frutescens, la Cleome violacea, le Pigeon Heron ou la Corrigiola litoralis, le choral de Dioscorides Aetheorhiza bulbosa et Pycnocomon rutifolium, est également confiné à l’Algarve et quelques autres endroits en Europe méditerranéenne.

Sapal

Les marais proviennent des zones côtières des eaux calmes. Le flux réduit des marées facilite le dépôt des débris et des sédiments en suspension et donc des rives de vasa où, à un certain point, se trouve un substrat pour la végétation. La colonisation pionnière est une herbe du genre Spartina (dans la Ria Formosa, S. maritima, qui supporte de longues périodes de submersion et, par conséquent, est installée dans les zones de quota inférieur, où elle forme de vastes « prairies » de couleur vert foncé au milieu des eaux, et qui constituent le bas sapal ou parchal.

Sapal com Spartina maritima

Planta carnuda do sapal

Une fois établie, la végétation amortit la force du courant et accélère la sédimentation; en même temps, enlever l’humidité des vasas à travers le système racinaire, les consolide. Lorsque le substrat est moins résistant à l’action érosive des eaux, les canaux et gicleurs typiques qui sillonnent le marais dans un enchevêtrement dendritique sont formés.
L’accumulation continue de sédiments augmente considérablement le niveau des fonds, avec pour conséquence une réduction du temps d’immersion et de la teneur en sel. Le résultat final est l’évolution progressive de la végétation, dans une séquence qui conduira au zonage observé dans les marais. Toujours dans le bas marais mais dans un fond légèrement plus haut, Spartina peut apparaître accompagné d’Arthrocnemum pérenne, seul ou en association avec d’autres Quenopodiaceae tels que Salicornia nitens, Suaeda maritima et Halimione portulacoides, et un Plumbaginacea, Limonium algarvense, qui constitue un endémisme de l’Algarve.
Dans le milieu du marais, les espèces précédentes sont progressivement remplacées par Sarcocornia fruticosa et Arthrocnemum macrostachyum et, enfin, Suaeda vera.
Il est évident que, selon les endroits, il y a une certaine variation dans la composition floristique.
De grandes parties de la bordure du haut saphire sont dominées par un autre Plumbaginacea, mais dans ce cas exotique, Limoniastrum monopetalum, qui forme des touffes denses dans lesquelles se détache la couleur rose-lilas des fleurs, s’est rassemblé en épi abondant.
À mesure que le sol devient plus ferme et plus aéré, d’autres Quenopodiaceae se rassemblent, à savoir Halimione portulacoides et, selon le sol, argileux ou sableux, Atriplex halimus ou Salsola vermiculata. À la limite extérieure, Juncus spp. et la madorneira Artemisia campestris. Parasites Woody kenopodiaceae, du genre Atriplex, Suaeda ou Salsola, Orobancácea Cistanche phelypaea, avec leurs belles fleurs d’un ton jaune intense, disposées en spigot à la partie terminale d’une tige charnue avec une base épaisse qui est lavée, nous offre le seul tache colorée dans cet ensemble avec tant de mortiço de couleurs. Ce n’est pas une plante rare, cependant, il a une distribution relativement localisée, comme il apparaît seulement dans le sud du Portugal, en Espagne et en Crète.